Dexametasona, el primer medicamento que reduce la mortalidad de pacientes con COVID-19: Universidad de Oxford

Dexametasona, el primer medicamento que reduce la mortalidad de pacientes con COVID-19: Universidad de Oxford

La Universidad de Oxford anunció los resultados de un ensayo clínico en el que afirman que el esteroide Dexametasona -una droga de bajo costo- reduce en un tercio la mortalidad entre los pacientes más graves de covid-19.

«La Dexametasona es el primer medicamento que observamos que mejora la supervivencia en caso de covid-19», indicaron los responsables del ensayo británico Recovery.

Rápidamente el Reino Unido anunció que comenzará a suministrar Dexametasona a los pacientes con covid-19. «Estamos trabajando con el Servicio Nacional de Salud para que su tratamiento estándar contra la covid-19 incluya la dexametasona a partir de esta misma tarde», dijo el ministro de Sanidad, Matt Hancock.

Según el estudio divulgado este martes, el tratamiento a base de dosis bajas de esteroides supone un gran avance en la lucha contra el coronavirus, al reducir el riesgo de muerte en un tercio de aquellos pacientes que se encuentran enchufados a ventiladores. Para los que precisan de una abordaje de la enfermedad con oxígeno, el fármaco reduce las muertes en una quinta parte.

La dexametasona es una de las medicinas que se están empleando en el considerado mayor ensayo clínico del mundo, donde se experimenta con tratamientos existentes para otros males con el objetivo de ver si también funcionan para combatir el coronavirus. Según estimaciones de los investigadores, si ese fármaco hubiera estado disponible en este país desde el principio de la pandemia, se habrían podido salvar hasta 5.000 vidas.

«Este es el único fármaco hasta la fecha que ha mostrado que reduce la mortalidad y la reduce de manera significativa. Es un gran avance», afirmó el investigador principal del estudio, Peter Horby.

Para Martin Landray, otro de los científicos involucrados, los hallazgos sugieren que de cada ocho pacientes tratados que precisan de respiración asistida por ventiladores mecánicos, se podría salvar una vida. En cuanto a los que necesitan abordaje con oxígeno, se salva una vida de cada 20-25, agregó.

Cómo funciona la dexametasona

Los pacientes ingresados en centros médicos que necesiten oxígeno o ventilación mecánica son los considerados de alto riesgo, a los que la Dexametasona parece ayudar, según el estudio.

Ese fármaco se emplea ya para reducir inflamaciones en el caso de otras condiciones médicas y ayuda, al parecer, a detener parte del daño que se origina cuando el sistema inmunológico se sobreactiva mientras intenta luchar contra el coronavirus.

Según el experimento, la Dexametasona no parece ayudar a personas que presentan síntomas leves de coronavirus -aquellos que no necesitan asistencia para respirar-.

El ensayo clínico

En este ensayo clínico participaron unos 2.000 pacientes de hospitales, a los que se administró la medicina y su evolución se comparó con otros 4.000 enfermos a los que no se les prescribió.

Para aquellos pacientes conectados a ventiladores mecánicos, la Dexametasona redujo el riesgo de muerte de un 40 a un 28%, al tiempo que en el caso de los enfermos que precisaron de oxígeno, el tratamiento redujo el riesgo mortal de un 25 a un 20%.

El ensayo comenzó marzo y en las pruebas se ha incluido también el producto empleado para tratar la Malaria, la hidroxicloroquina, que ahora ha sido desechado ante el temor de que incremente el número de muertes y de problemas coronarios.

Otro medicamento denominado remdesivir, un tratamiento antiviral que parece acortar el periodo de recuperación en pacientes con covid-19, ya está disponible en el servicio público de salud del Reino Unido.

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